Es ist erstaunlich, dass die Entscheidungszentren politischer Willensbildung in demokratisch verfassten Staatswesen, die Parlamente, nicht schon längst Gegenstand einer seriellen Betrachtung waren. Der Aachener Fotograf Jörg Hempel hatte genau dies im Sinn: Er hat über einen Zeitraum von 25 Jahren alle Hauptstädte der 28 Mitgliedstaaten der Europäischen Union besucht. Und er hat in den kleinen und großen Metropolen das jeweilige Plenum fotografiert – das englische Unterhaus wie den polnischen Sejm, die französische Nationalversammlung wie den Deutschen Bundestag. Die Fotografien, die dabei entstanden, zeugen ebenso von gestalterischer Klarheit und technischer Präzision wie von akribischer Vorbereitung. Nicht nur das Herzstück, das Plenum, auch Außenaufnahmen der Gebäude sowie Fotos von Lobbys, Büros, Treppenhäusern, Kantinen oder Empfangsbereichen waren Teil seines dokumentarischen Prozesses.

159